通常ルート
雷の宝石を入手せよ!
 雷の石を手に入れたあなたは、イーブイと共に更に上へと登っていく。イーブイはあなたが持っている石がどうしても気になるようで、大人しく横を歩いている今もチラチラと視線を送っている。
 このままでは何かの拍子にイーブイが石を触ってしまう。そう感じたあなたはポケットからリュックに石を移動させようとして、うっかり石を落としてしまった!
「ぶいっ!」
 その瞬間を見逃すほど、イーブイは甘くない。コトリと音を立てて落ちたそれに向かって電光石火を繰り出し、嬉しそうに前足で黄緑色の石へと触れた。
と同時に、イーブイが眩い光に包まれ姿を変えていく!
「……だぁす!」
 光が収まった時そこにいたのは、茶色くてモフモフとした毛並みを持ったイーブイではなく、黄色の体に白いタテガミのようなものを持つサンダースだった。
 サンダースは進化したことに驚いていたようだったが、少しして早くも現状に慣れたのか、嬉しそうにあなたの足首にすり寄る。イーブイの頃とは違いどこか痺れるような感覚が伝わってくる。
 あなたはその感覚を嬉しいような勿体ないような、正確に表しようがない複雑な気分で味わった後、再び歩き始めた。

*****

 しばらく歩き続けたあなた達が見つけたのは、石が置いてあった場所よりも更に広い空間だった。先ほどが小部屋だとすれば、ここは大部屋と呼ぶべきだろう。
 大部屋には明らかに人の手が加えられた三つの扉と一つの階段があり、扉の横には何かが彫られた板が立てかけられている。ここからではよく見えないが、どれか一つを選んで進まなければいけないようだ。
 あなたがどれを選ぼうか悩んでいると、サンダースが突然一番右の扉に向かって走り出した!
「だぁす!」
 そして扉の前にちょこんと座ると、あなたに向かってひと鳴きする。どうやらこの扉を選べ、と言っているらしい。仮に他を選んだとしても自分は絶対にここから動かない。目がそう語っているサンダースに対して、あなたはその扉を選ぶ以外選択肢はないに等しい。
 小さく息を吐きながらあなたがサンダースの待つ扉の前へと行くと、サンダースは前足で板をポンポンと叩く。行動から考えるに、早く読めと促しているようだ。
 彫られたとは思えないほど綺麗に整った字を読んでいくと、以下のようなことが書かれているのがわかった。

『階段の先へと進みたければ、宝石を入手せよ。扉の先にて宝石を守るは電撃の繭。汝に宝石を取る覚悟があるのならば、扉を開けるといい』

 電撃の繭、というワードで一気に不安に圧し潰されそうになるあなただったが、サンダースが勢いよく鳴いたことでその不安は霧消する。電気タイプであるサンダースならば、電撃は逆にエネルギーと化すだろう。
 あなたが覚悟を決めて扉を開くと、そこは今まで見た部屋の中では二番目に小さい部屋の中だった。その中央にはポツン、と黄色い繭のようなものが浮いている。この繭のせいか、部屋の中はどこか痺れるような感じがした。
 これは一体どういう原理で浮いているのか、樹に影響はないのか。様々な疑問があなたの頭を過ったが、ダンジョンのようになっている樹の中でこのようなものは愚問に入るだろう。すぐに頭の外へと追いやることにして、黄色い繭へと近づく。
 すると、体全体が痺れるような感覚があなたを襲う。これ以上進むのは危険と感じて扉の方へと戻るあなたに対し、サンダースは勢いよく繭へと進んでいく。
 そして難なく繭の前へと着くと、器用に後ろ足で立ち上がって前足で中を探り始めた。見ているだけでも痺れそうな光景に、あなたは少し目を逸らす。
 少しして、ありもしない畳の目を数え始めたあなたの元に、黄色い宝石をくわえたサンダースが戻ってきた。嬉しそうに笑顔を振りまくサンダースの頭を軽く撫でると、あなたは素早く部屋を出る。
「だぁす!」
 サンダースがもっと! と更なる褒美を要求してくる。あなたは痺れないよう細心の注意を払いつつサンダースをたくさん撫でてから、階段の方へと進んでいった。

 通常ルート「扉を開く宝石」へと続く


※このまま次のページに進むと「扉を開く宝石」へと続きます。

雪椿 ( 2018/12/30(日) 14:14 )